Omicron:为什么世界卫生组织指定它为关注的变体

世界卫生组织(卫生组织)已经宣布据信在非洲南部出现的Sars-CoV-2的B.1.1.529谱系将被指定为一种名为omicron的VoC变体。这个决定已经促成了一场广泛的变化在全球范围内进行流行病管理的优先事项。

世界卫生组织建议,除其他外,加强监测,特别是病毒基因组测序;集中研究以了解这种变体所带来的危险;加强缓解措施,比如强制戴口罩。对国际旅行的更多限制已经出台生效在英国和许多其他国家。事实上,日本已经关闭了边境所有外国游客

omicron变种被指定为VoC的速度令人目眩。距博茨瓦纳和南非出现首例已知感染病例已经过去了两个多星期。与此形成对比的是,目前在欧洲和世界上许多其他地区占主导地位的三角洲变种。这种变种最早在印度报道2020年10月但是,尽管它在该国引发了大量病例(并传播到许多其他国家),但直到至少六个月后,它才获得了VoC的提升地位。

毫无疑问,人们在认识到三角洲地区带来的危险方面表现得很迟缓,而且毫无疑问,人们也吸取了教训,认识到迅速采取行动,将危险的新变种扼杀在萌芽状态的重要性,或者至少减缓它们的传播,为世界争取一些时间。但这一延迟也反映出,要想找到一种新变种的能力的有力证据存在困难。

有三种类型的行为(“表型”)决定了一种新变体所构成的威胁。这些因素包括传染性(病毒从一个人传播到另一个人的速度)、毒性(疾病症状的严重程度)和免疫逃避(人受到疫苗或自然感染的保护程度)。这三种表现型之间潜在的遗传学和进化的相互作用是复杂的,拆分它们需要详细的真实世界的临床和流行病学数据,以及在实验室中仔细的实验。

那么,究竟是什么原因导致了世界卫生组织和世界各地的许多专家,对如此少的数据如此关注他们警告有理由认为这种变体是“我们所见过的最令人担忧的”?

目前还没有迹象表明欧米克隆会导致更严重的疾病,但那时几乎没有可用的数据。来自南非的传闻报告表明,这种变异会导致更轻微的症状,这是否证明是正确的,特别是对于老年人或其他弱势人群,还有待观察。然而,有明确的理由对传染性和免疫逃避表示关切。

由于随机(随机)效应可以在不需要任何潜在的病毒遗传变化的情况下导致病例率惊人的激增,因此很难确定新变异的高传播率。当病例率相对较低时,就像最近在南非那样,超级传播或“建国”事件可能会导致单一血统的流行率急剧上升。

即使有这些警告,普遍的观点是,omicron变种确实可能比其他变种传播得更快。在南非豪登省,omicron的出现被认为将R数字(一个感染者将病毒传染给的平均人数)从大约1.5人提高到将近2人,如果这是真的,这是一个重大的转变。不出所料,它也在一个越来越多这些国家包括英国、以色列、比利时、加拿大、澳大利亚、荷兰和奥地利。

下巴

然而,欧米克隆变异最令人瞠目的特征是,它代表了一个重大的、突然的进化飞跃,正如基因组中空前数量的突变所反映的那样。这一切是如何发生的,这是一个持续猜测的问题,但关键是,32个突变已经影响了刺突蛋白,其中许多已知会改变病毒与疫苗或先前感染产生的抗体相互作用的方式。

正是这种增加免疫逃逸的可能性,加上迅速蔓延的速度,引起了如此多的关注。但是,仅从基因组序列来预测病毒可能的行为并不是一门精确的科学。而且,一种变体所包含的突变数量与它可能造成的危险之间并没有直接的关系。

尽管欧米克隆的变种肯定需要采取缓解措施、密切监视和全球研究努力,但要确切地说出我们正在应对的是什么还为时过早。应该会有更清晰的画面未来几周随着证据的积累。

与此同时,世界应该感谢中国的警惕和开放南非和博茨瓦纳的科学家和公共卫生官员一样,这种变体的出现应该作为一种警钟加倍努力,在全球一级公平和迅速地提供疫苗。

Ed Feil他是米尔纳进化中心的微生物进化教授,英国巴斯大学

本文再版于谈话在知识共享许可下。读了原文

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