找出Omicron -这是科学家们现在正在做的,以了解新的冠状病毒变体

世界各地的科学家们一直在竞相了解更多关于新冠病毒的omicron菌株,该菌株最初被宣布为一种新型冠状病毒2021年11月26日的“担忧变体”世界卫生组织官员们警告说,他们需要几周时间才能知道最近出现的冠状病毒变种是否比delta病毒和其他早期变种更具传染性,导致的COVID-19是否更严重,以及当前的疫苗是否能够抵御它。

彼得·卡森是一名病毒学家和生物物理学家他研究SARS-CoV-2等病毒如何进入细胞,以及如何阻止它们。在这里,他解释了实验室的科学家们正在做什么,以帮助回答关于欧米克隆的突出问题。

先前的免疫能保护你免受欧米克隆的侵害吗?

这些是所有人都在等待的实验室关键结果:人们已经拥有的抗体在对抗欧米克隆方面有多有效?如果你注射了助推器,你得到保护了吗?或者如果你感染了COVID-19,然后接种了疫苗?

其目标是观察患有COVID-19或接种过疫苗的人的抗体在实验室的培养皿中抵抗欧米克隆的效果。科学家们预计,由于omicron的突变,暴露于其他变体的人产生的抗体对该病毒的效果不会很好,但他们需要衡量这种抗体的效果有多差,以及它是否足以阻止病毒。

为了回答这些问题,大多数研究人员首先制造出一种SARS-CoV-2病毒进入细胞但不繁殖.一些专门的实验室额外的生物安全级别用真正的病毒科学家们将从接种了COVID-19疫苗或从COVID-19恢复的人的血液中提取的抗体添加到这种病毒中。然后他们将其与人类肺细胞混合,观察抗体是否能阻止病毒感染细胞。

我的实验室进行这种工作SARS-CoV-2和其他新兴的病毒.研究人员已经使用这些成熟的技术进行了测试COVID-19恢复后的抗体以及不同的疫苗不同的变种

如果人们针对之前的变种制造的抗体不能在实验室里阻止omicron感染肺细胞,那么这些抗体可能也不能保护外面的人。

最初的初步结果开始出来了,看起来针对早期变异的抗体在阻断omicron方面不太成功.研究人员从6名每人接种了两剂疫苗的人身上提取了抗体,并从另外6名每人接种了两剂疫苗的人身上提取了抗体,这些人也从早期的COVID-19感染中康复。根据预防感染所需的抗体量,两组人的抗体在阻止omicron方面比最初的SARS-COV-2毒株差约40倍。但那些免疫系统见过三次病毒的人——也就是接种了两次疫苗并从COVID-19中恢复过来的人——的抗体水平高到足以阻止感染。

我预计,接种了强化疫苗的人将拥有类似或更高水平的免疫力,至少对奥米克隆有一定的保护。但它需要经受考验。辉瑞表示,他们的早期结果与这一预测一致但相关数据尚未公开。所有这些工作都还没有经过同行评审,仍然是非常初步的。

科学家们将需要确定“中和效价”的下降是如何对应于“中和效价”的下降的,也就是抗体在实验室中对病毒的阻断作用有多好。疫苗的有效性或接种疫苗的人与未接种的人相比感染COVID-19的可能性有多大。科学家们知道,更好的抗体对应更有效的疫苗,但需要确定精确的数值关系。

与德尔塔相比,欧米克隆的传染性有多大?

过去一年的大流行表明,传染性或传播性是决定冠状病毒变体是否占主导地位的关键因素。达美航空的传播能力使其成为目前的主要变体,因为它只是简单地超越了其他变体。但这种情况可能会随着时间而改变。

病毒“生命”周期的基本要素是进入细胞,制造更多的病毒,然后再出来。科学家们可以在实验室里测量每一个阶段报告变体的哪些方面让它或多或少具有传染性。除了能更好地与人类细胞结合外,一些突变还能增强新病毒的包装和病毒进入细胞后基因的传递。

虽然基于实验室的科学可以帮助人们理解为什么一个变种或多或少具有传染性的生物学背后,但现在大自然正在做一个更大的真实世界的实验。疾病监测数据来自英国其他国家德尔塔的主导地位表明欧米克龙正在获得市场份额,并可能最终取代德尔塔。

这种情况在不同国家的具体表现可能会有所不同,这取决于接种疫苗的人数和以前流行的变种等因素,但关于omicron在传播方面有多好,这一消息令人担忧。

欧米克隆会让人多病还是少病?

这个问题将会由成千上万感染欧米克隆的人来回答,而不是由实验室的工作来回答。然而,重要的是要记住,自然界的实验不像实验室实验那样受到严格的控制。精确的实验室工作将有助于解释为什么欧米克隆可能不同,但这里的第一个答案将来自医院。

实验室的科学家们将与医院合作,分析是什么让一些病人在感染奥米克隆后病情加重或减轻。一些早期的数据表明最初的欧微米病例大多比较轻微但公共卫生官员敦促要谨慎:所有COVID-19变体的大多数病例都很轻微,而且到目前为止,许多感染欧米克隆的人都很年轻.在病例最初增加后,住院人数趋于增加。所以这个问题需要时间来回答。


实验室数据和公共卫生数据如何互补?

各实验室将提供对欧米克隆免疫保护的初步结果,但随后将提供可能证实实验室结果的公共卫生数据。公共卫生数据将带来关于传染性和疾病严重程度的初步结果,然后将由实验室结果加以解释。

一旦从公共卫生数据中得到初步答案,实验室结果对于理解这些变化发生的原因和帮助预测未来的变异将会发生什么仍然很重要。官员们一开始是如何宣布担忧的变体的?它结合了公共健康数据和实验室的理解。

我们已经知道了什么?

SARS-CoV-2的变种不会改变物理和生物定律。他们不能一跃跳过高楼大厦。高级口罩和良好的通风等物理屏障仍将阻止病毒。而且,很有可能,疫苗将继续提供一定程度的保护。问题是需要多少,以及世界是否需要这么做改变现有的疫苗或者只是提供更多。

彼得Kasson现为分子生理学与生物医学工程副教授,维吉尼亚大学

本文再版于谈话在知识共享许可下。读了原文

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